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16 de agosto de 2012 • 09:30 • actualizado a las 18:21

Cálculos en el riñón, ¿por qué se forman?

Existen distintos tipos de cálculos; los más frecuentes están relacionados con el calcio, como los de oxalato cálcico y fosfato cálcico.
Foto: EFE en español
 

Ciudad de México, México.- Los cálculos renales no suelen mostrar síntomas, salvo que emigren al uréter ( vía urinaria que transporta la orina desde el riñón hasta la vejiga). En este caso, pueden dar lugar a un cólico nefrítico, una patología que, según afirman los especialistas, produce uno de los dolores más intensos que se pueden experimentar. Prevenir la aparición de los cálculos pasa por hidratarse abundantemente y llevar una dieta variada, baja en sodio y en proteínas animales, entre otras medidas.

Determinadas sustancias de la sangre, que resultan nocivas para el buen funcionamiento del organismo, son eliminadas por medio de la orina, a través de las vías urinarias. “Algunas de ellas presentan altas concentraciones, lo que puede hacerlas precipitar y dar lugar a la formación de cálculos renales, una patología que también se conoce como litiasis urinaria”, explica José Antonio García Donaire, especialista en Nefrología del Hospital USP San Camilo de Madrid.

“Dependiendo de la sustancia que precipite en la vía urinaria, tendremos distintos tipos de cálculos. Los más frecuentes están relacionados con el calcio, como los de oxalato cálcico y fosfato cálcico. También pueden aparecer cálculos de ácido úrico y otros menos habituales como los de cistina, fosfato amónico magnésico o carbonato de apatita”, señala.

Su tamaño depende del tiempo de evolución. El facultativo comenta que los cálculos normalmente son pequeños, ya que no suelen superar los dos milímetros. No obstante, en algunas ocasiones pueden llegar a medir varios centímetros.

Hay personas que tienen más probabilidad de presentar cálculos renales. “Los pacientes con alteraciones metabólicas genéticas son especialmente proclives a sufrir litiasis urinaria. También lo son las personas sedentarias, estresadas y las que portan sondas o catéteres permanentes”, afirma García Donaire.

La mayor parte de los pacientes con litiasis renal “tiene algún trastorno en la absorción, metabolismo o excreción de los componentes de los cálculos (calcio, ácido oxálico, ácido úrico), de los inhibidores de la formación de cálculos (ácido cítrico y magnesio) o de la acidez de la orina”, indica José Enrique Robles, miembro del Departamento de Urología de la Clínica Universidad de Navarra.

La litiasis reno-uretral, que representa el 97% de los cálculos en los países industrializados, es la tercera afección más frecuente del aparato urinario. De hecho, se calcula que para una expectativa de vida de setenta años las probabilidades de desarrollar un cálculo son del quince por ciento”, expresa el doctor Robles en el sitio web de este centro sanitario.

Además, los pacientes con litiasis renal también pueden presentar hematuria (sangre en la orina) debido al roce del cálculo con la pared urinaria, afirma el facultativo. Otros síntomas frecuentes son las infecciones urinarias, el aumento en la frecuencia de las micciones o del deseo de orinar y la incapacidad para orinar, precisa.

Si la litiasis produce “obstrucción uretral y síndrome febril con infección de orina, es necesario colocar un catéter de derivación urinaria de manera urgente para solucionar el problema infectivo. El tratamiento desobstructivo puede realizarse con la colocación de un catéter doble J, de un catéter ureteral externo o mediante nefrostomía percutánea (colocación de una sonda en el riñón a través de la piel)”, describen los expertos de la aseguradora Mapfre. Una vez solucionada la infección urinaria con antibiótico y desobstruida la vía, se decide el tratamiento sobre la litiasis, añaden.

Para prevenir la aparición de los cálculos resulta fundamental someterse a chequeos periódicos de salud con análisis de sangre y de orina. De esta manera, el facultativo podrá observar si existe una posible alteración metabólica. “Si se detecta, para evitar los síntomas el paciente debe seguir las recomendaciones de su médico en cuanto a nutrición, hidratación y, si es necesario, medicación específica”, manifiesta el especialista.
 

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